Clasificación de las enfermedades zoonóticas

Zoonosis, es el nombre dado a las enfermedades o infecciones que pueden transmitirse entre humanos y animales. Por lo que, existe una clasificación de las enfermedades zoonóticas.


Muchas personas interactúan con animales durante su vida diaria y millones de hogares en los Estados Unidos tienen mascotas. Otras personas entran en contacto con animales a través de su trabajo, como la agricultura o en la naturaleza.


En este artículo, analizamos los tipos comunes de enfermedades de esta y cómo se pueden prevenir.


¿Qué es la zoonosis?

Este término refiere a enfermedades que pueden transmitirse de animales a humanos. A veces se les llama enfermedades zoonóticas. Los animales pueden transportar gérmenes dañinos, como bacterias, hongos, parásitos y virus. Estos se comparten con los humanos y causan enfermedades. Las enfermedades zoonóticas varían de leves a graves y algunas incluso pueden ser fatales.


Están muy extendidas tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que el 61 por ciento de todas las enfermedades humanas son de origen zoonótico; mientras que, el 75 por ciento de las nuevas enfermedades descubiertas en la última década son zoonóticas.


Antes de la introducción de las nuevas reglamentaciones de higiene, hace unos 100 años, las enfermedades zoonóticas como la tuberculosis bovina, la peste bubónica y el muermo, causaron millones de muertes. Siguen siendo un problema importante en los países en desarrollo.


Tipos

Las enfermedades zoonóticas comunes incluyen:


Rabia

Es una enfermedad que afecta el sistema nervioso de los mamíferos. Generalmente, es causada por un virus y se transmite si un animal infectado muerde a una persona u otro animal. Casi siempre es mortal una vez que aparecen los síntomas. Sin embargo, existen vacunas contra la rabia y están comúnmente disponibles.


Enfermedad de Lyme y fiebre manchada de las Montañas Rocosas

La enfermedad de Lyme se transmite a través de las picaduras de garrapatas. Los síntomas pueden variar de leves a severos, pero se pueden tratar con antibióticos.


Dengue, malaria y chikungunya

Estas son enfermedades transmitidas por mosquitos y son más comunes en ciertas áreas, como el Caribe. Los síntomas incluyen fiebre, vómitos y dolores de cabeza. Es vital tratar estas afecciones lo antes posible, ya que pueden ser fatales.


Infección por Salmonella

La Salmonella a menudo es causada por el manejo de reptiles o anfibios que transportan Salmonella, o por el manejo de pollitos o patos. La enfermedad generalmente dura entre 4 y 7 días y los síntomas incluyen diarrea, fiebre y calambres abdominales. Las personas, generalmente pueden recuperarse sin tratamiento médico, aunque se recomiendan medidas conservadoras.


Infección por E. coli

Esta infección a menudo es causada por tocar animales infectados o manipular alimentos contaminados. Las vacas también tienen gérmenes de E. coli en sus ubres. A menudo, asociada con intoxicación alimentaria, la salmonella puede causar vómitos, calambres abdominales y diarrea. Es esencial que las personas infectadas descansen y beban muchos líquidos.


Psitacosis

También conocida como ornitosis o fiebre del loro, la psitacosis es una enfermedad bacteriana que afecta con mayor frecuencia a las aves. Los humanos pueden obtenerlo de plumas, secreciones y excrementos. Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza y tos seca. En casos graves, puede causar neumonía y requerir una visita al hospital.


Otros tipos

Hay cientos de enfermedades zoonóticas, pero muchas son raras. Otros tipos conocidos incluyen:

  • Ántrax.

  • Gripe aviar o gripe aviar.

  • Tuberculosis bovina.

  • Brucelosis.

  • La fiebre por arañazo de gato.

  • Ébola.

  • Vírus del oeste del Nilo.

  • Lepra.

  • Fiebre zika.

  • Triquinosis.

  • Gripe porcina.

  • Histoplasmosis.


Causas

Las enfermedades zoonóticas se pueden transferir de animales a humanos de varias maneras diferentes, que incluyen:


Contacto directo

Implica entrar en contacto con los fluidos corporales de un animal infectado, como saliva, sangre, orina, moco o heces.


Esto puede suceder simplemente por tocar o acariciar a los animales infectados, o por ser mordido o arañado por uno.


Los recursos hídricos contaminados por el estiércol también pueden contener una gran variedad de bacterias zoonóticas; y, por lo tanto, aumentar el riesgo de que esas bacterias se transfieran a los humanos.


Contacto indirecto

Implica entrar en contacto con un área donde viven o deambulan los animales infectados, o al tocar un objeto que ha sido contaminado por un animal infectado.


Las áreas comunes donde esto ocurre incluyen:

  • Tanques de acuario.

  • Gallineros.

  • Cestas de mascotas, jaulas o perreras.

  • Comida para mascotas y platos de agua.

  • Plantas y suelo donde han estado animales infectados.


Los agricultores, los trabajadores de mataderos, los trabajadores de zoológicos o tiendas de mascotas y los veterinarios, tienen un mayor riesgo de estar expuestos a enfermedades zoonóticas. También, pueden convertirse en portadores y transmitir esas enfermedades a otras personas.


Transmitido por vectores

Un vector es un organismo vivo que transfiere una infección de un animal a un humano u otro animal.

A menudo, son artrópodos. Los vectores comunes incluyen:

  • Mosquitos.

  • Garrapatas.

  • Pulgas.

  • Piojos.

Este morderá al animal infectado y luego morderá a un humano, transmitiendo la enfermedad zoonótica.


Transmitido por alimentos

La zoonosis puede provenir de productos alimenticios animales contaminados, manipulación inadecuada de alimentos o cocina inadecuada.

Alrededor de 1 de cada 6 personas estadounidenses se enfermarán en algún momento de sus vidas al comer o beber alimentos o bebidas contaminados.

Las causas comunes de zoonosis a través de alimentos incluyen:

  • Leche no pasteurizada.

  • Carne o huevos poco cocidos.

  • Frutas y verduras crudas contaminadas con heces de un animal infectado.


Otras causas

También se cree que el cambio climático global, el uso excesivo de antimicrobianos en la medicina y los entornos agrícolas más intensificados, también influyen en la tasa creciente de enfermedades zoonóticas.


Las personas con un sistema inmunitario debilitado también corren un mayor riesgo. Las causas comunes de inmunodepresión incluyen:

  • El embarazo.

  • Infancia.

  • Tratamiento para el cáncer.

  • Trasplante de órgano.

  • Diabetes.

  • Alcoholismo.

  • Enfermedades infecciosas, como el SIDA.

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