¿Por qué es importante la biodiversidad?

Si, ya sabes por qué es importante la biodiversidad. Pero, es algo que muchos parecen no entender; la humanidad debe detener el ritmo de las extinciones de la vida silvestre, o enfrentar la extinción en sí misma, según las Naciones Unidas.

En fecha 16 de enero de 2020 se dictó la Resolución del Parlamento Europeo, sobre la 15.ª reunión de la Conferencia de las Partes (COP15) en el Convenio sobre la Diversidad Biológica, en el que se dejó sentado el curso de las estrategias a seguir para proteger al mundo durante la próxima década.


Y, es que en un momento en que más de 1 millón de animales están en riesgo de extinción, los riesgos nunca han sido tan altos, según dicen los expertos.

"La biodiversidad es vida en la Tierra, y cada extinción la destruye, socavando la estabilidad del planeta", dijo Olivier Langrand, director ejecutivo del Critical Ecosystem Partnership Fund (CEPF), que otorga subvenciones a organizaciones para conservar los puntos críticos de biodiversidad.


"Creemos que, si los gobiernos, las empresas, las organizaciones de la sociedad civil y las comunidades trabajan juntas ahora, podemos detener la crisis de biodiversidad", dijo también Langrand.


Pero, ¿cómo es exactamente la biodiversidad es tan importante para la humanidad? ¿Por qué es necesaria la biodiversidad para la estabilidad del planeta? Puede no ser evidente, así que aquí te dejamos cuatro razones para que reflexiones sobre las respuestas a estas interrogantes.


1. La vida silvestre apoya ecosistemas saludables en los que confiamos.

Los investigadores de conservación, Paul R. y Anne Ehrlich postularon en la década de 1980 que, las especies son para los ecosistemas lo que los remaches son para el ala de un avión. Perder uno puede no ser un desastre, pero cada pérdida aumenta la probabilidad de un grave problema.


Ya sea en una aldea en el Amazonas o en una metrópolis como Beijing, los humanos dependen de los servicios que proporcionan los ecosistemas, como agua dulce, polinización, fertilidad y estabilidad del suelo, alimentos y medicamentos.

Es menos probable que los ecosistemas debilitados por la pérdida de biodiversidad brinden esos servicios, especialmente dada la creciente población humana.

Un ejemplo de esto, es el lago Turkana de Kenia; este es el lago desértico más grande del mundo, un hábitat para una variedad de vida silvestre que incluye a aves, cocodrilos e hipopótamos del Nilo y una fuente de alimentos e ingresos para unas 300,000 personas.


Está bajo una fuerte presión debido a la sobrepesca, la sequía cíclica, los patrones cambiantes de lluvia y el desvío de agua por los desarrollos aguas arriba, y estos cambios están conduciendo a una pérdida de biodiversidad, disminución de los rendimientos de la pesca y una capacidad reducida para apoyar a los seres humanos. Sin métodos de conservación establecidos, este podría ser el destino de muchos más ecosistemas.


2. Es una parte esencial de la solución al cambio climático.

La naturaleza puede proporcionar más del 30 por ciento de la solución al cambio climático manteniendo el calentamiento global por debajo de los 2 grados centígrados, y la biodiversidad es una parte esencial para ello.


La destrucción de los ecosistemas forestales es responsable del 11 por ciento de todas las emisiones globales de gases de efecto invernadero causadas por los humanos; por lo que, la conservación de los bosques detendría la liberación de estos gases a la atmósfera. Los árboles y las plantas también almacenan carbono en sus tejidos, por lo que es aún más necesario protegerlos.


Algunos ecosistemas, como los manglares, son particularmente buenos para almacenar carbono y mantenerlo fuera de la atmósfera, donde contribuyen al cambio climático. Los ecosistemas de bosques y humedales, proporcionan amortiguadores cruciales para tormentas extremas e inundaciones relacionadas con el referido cambio climático.


Estos ecosistemas son complejos, lo que significa que funcionan mejor y son más resistentes, cuando todas las partes del ecosistema están en su lugar, lo que significa que la biodiversidad está intacta.


"Para una inversión relativamente pequeña, los bosques de alta biodiversidad y otros ecosistemas pueden conservarse y restaurarse como un medio poderoso para frenar el cambio climático y al mismo tiempo ayudar a las comunidades a hacer frente a las tormentas, inundaciones y otros impactos asociados", dijo Langrand. Es por ello que es importante la biodiversidad


3. La biodiversidad es buena para la economía.

Al menos el 40 por ciento de la economía mundial y el 80 por ciento de las necesidades de los pobres se derivan de los recursos biológicos. En total, las industrias de alimentos, silvicultura comercial y ecoturismo podrían perder US $ 338 mil millones por año si la pérdida de biodiversidad continúa a su ritmo actual.


Mientras tanto, la iniciativa The Economics of Ecosystems and Biodiversity (TEEB) estima que las oportunidades comerciales sostenibles globales, de invertir en recursos naturales podrían valer entre 2 y 6 billones de dólares para 2050.

Millones de personas también dependen de la naturaleza y las especies para su sustento diario. Esto es particularmente cierto para las comunidades en dificultades en los países en desarrollo, que a menudo recurren a los ecosistemas de alta biodiversidad como fuente de alimentos, combustible, medicamentos y otros productos hechos de materiales naturales para su propio uso y como fuentes de ingresos.


El turismo relacionado con la naturaleza también es un importante generador de ingresos para muchas personas.


4. Es una parte integral de la cultura y la identidad.

Las especies son con frecuencia integrales a las identidades religiosas, culturales y nacionales. Todas las religiones principales, incluyen elementos de la naturaleza y 231 especies se usan formalmente como símbolos nacionales en 142 países.

Desafortunadamente, más de un tercio de esas especies están amenazadas; pero el águila calva y el bisonte americano, son ejemplos de éxitos de conservación debido a su papel como símbolos nacionales.


Los ecosistemas como los parques y otras áreas protegidas también brindan recreación y un recurso de conocimiento para los visitantes, y la biodiversidad es una fuente frecuente de inspiración para artistas y diseñadores.


De esta manera llegamos al final de este artículo, no sin antes recordarte que la importancia de la biodiversidad, como ya reflexionaste radica en muchos factores, de allí la necesidad de extremar esfuerzos que apoyen su protección para no atentar, incluso contra la propia existencia de la humanidad.


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